Die UEFA Nations League (deutsch: UEFA-Nationenliga) ist ein vom europäischen Fußballverband UEFA organisiertes Fußballturnier zwischen den Nationalmannschaften der Männer. Die erste Austragung soll in der Saison 2018/19 stattfinden, danach soll das Turnier im Zweijahresrhythmus weitergeführt werden. An dem Turnier sollen alle 55 Mitgliedsverbände der UEFA teilnehmen. Es soll die Zahl der bisher stattfindenden internationalen Freundschaftsspiele verringern.

Geschichte
Bereits 2011 begannen die ersten Planungen für ein neues Nationenturnier. Mehrere Mitgliedsverbände hatten sich über den sinkenden Stellenwert von Freundschaftsspielen beklagt. Im Oktober 2013 bestätigte Yngve Hallén, der Präsident des norwegischen Fußballverbands, dass Gespräche über die Einführung eines weiteren UEFA-Wettbewerbs für Nationalmannschaften stattgefunden haben. Auf dem XXXVIII. Ordentlichen UEFA-Kongress in Astana am 27. März 2014 beschlossen die 54 Mitgliedsverbände der UEFA einstimmig die Resolution zum Nationalmannschaftsfußball 2018-2022, die auch die Einführung der Nations League ab 2018 vorsieht.
Da für die Austragung die Termine genutzt werden, die bisher für Freundschaftsspiele vorgesehen waren, soll es keine Terminkonflikte mit den Welt- und Europameisterschaften geben. Lediglich die EM-Qualifikationsrunden werden voraussichtlich zeitlich etwas nach hinten verschoben.
Die Vorrunde der ersten Austragung der UEFA Nations League soll von September bis November 2018 stattfinden, die Endrunde im Juni 2019.

Modus
Für die erste Austragung des Wettbewerbs wurden die 55 Mitgliedsverbände anhand ihres UEFA-Koeffizienten im November 2017 in vier Ligen (Liga A, B, C, D) eingeteilt. Jede Liga wird in vier Gruppen mit jeweils drei oder vier Nationalmannschaften unterteilt. Liga A und B bestehen aus vier Dreiergruppen. Die Liga C besteht aus einer Gruppe mit drei Teams und drei Gruppen mit vier Teams. Liga D setzt sich aus vier Vierergruppen zusammen. Die Gruppen innerhalb der Ligen werden ausgelost. Die Mannschaften treten in Hin- und Rückspiel gegeneinander an, so dass jeweils vier oder sechs Partien zu bestreiten sind. In den Ligen wird um den Auf- und Abstieg gespielt, wobei Liga A die höchste ist und Liga D die niedrigste. Die vier Gruppensieger in Liga A ermitteln dann in der Endrunde den UEFA-Nations-League-Gewinner. Dort gibt es zwei Halbfinals, eine Partie um den dritten Platz sowie ein Finale. Der Austragungsort wird in einer der vier qualifizierten Nationen sein. Es ergibt sich somit ein ligaähnlicher Wettbewerb.
Des Weiteren können sich über die Nations League vier Nationalmannschaften, die nicht bereits durch die reguläre EM-Qualifikation qualifiziert sind, in Play-off-Spielen für die folgende Europameisterschaft qualifizieren. Da die Nations League im Zweijahresrhythmus geplant ist, also in jedem Jahr ohne EM oder WM ausgespielt werden soll, wird es auch Auswirkungen auf die Qualifikation zur Weltmeisterschaft geben, die jedoch noch nicht bekannt sind.

Quelle: Wikipedia